Filles d'album, les représentations des filles dans les albumsFilles d'album

Plusieurs études ont montré à quel point la littérature jeunesse, tout comme d'ailleurs les manuels scolaires, laissent aux représentations féminines une place limitée et le plus souvent empreinte de préjugés confinant à la caricature. Soucieuse de voir ce qu'il en est aujourd'hui, Nelly Chabrol Gagne nous livre les résultats de sa vaste enquête portant sur plus de trois cents albums parus en français au cours du troisième millénaire. Centré sur les seules représentations des filles de tous âges à l'exclusion des personnage animalisés ainsi que des personnages de contes qui nécessiteraient selon elle des études spécifiques, le corpus retenu, assez vaste on le voit, rassemble des albums choisis en fonction de critiques favorables lus dans la presse spécialisée ou que l'auteure a elle-même sélectionnés. Bref c'est bien la production que l'on pourrait dire de qualité qui est ici questionnée. La portée de l'enquête n'en est que plus forte.
Divisé en chapitres correspondant aux différents âges de la vie des personnages représentés, l'ouvrage se présente donc comme une réflexion s'appuyant successivement sur les différents albums du corpus qui font à chaque fois l'objet d'une critique développée, approfondie et illustrée. Il convient à ce propos de souligner la qualité magnifique de l'édition de ce livre dont l'iconographie abondante – plusieurs pages de chaque album critiqué sont systématiquement reproduites en contrepoint du texte – est absolument impeccable et rend sa lecture extrêmement plaisante.
Que retenir à l'issue de la lecture des pages denses et stimulantes de cet essai ? Certes la représentation des filles évolue et il est évident que de très nombreux-ses auteur-e-s  cherchent à remettre en cause avec audace et talent préjugés et surdétermination. Il n'en reste pas moins que le plus souvent, le genre n'en est que très modérément troublé, pour reprendre l'expression de Judith Butler dont les travaux ont été mobilisés par l'auteur. Les critiques rigoureuses de Nelly Chabrol Gagne montrent trop souvent que derrière les meilleures intentions subsistent de manière insidieuse et discrète certains clichés sexistes et au final le constat des études précédentes demeure.
Pour autant la sévérité de l'auteure pour son objet d'étude est contrebalancé par sa propension à souligner les audaces et les richesses que recèlent aussi la littérature d'album contemporaine. Pour les lecteurs d'album (qui ne sont pas comme le souligne l'auteure que les enfants à qui ils sont à priori destinés) cet essai est une invitation stimulante à une nécessaire et salutaire prise de conscience critique et pour les auteurs et éditeurs à davantage d'audace : « N'est-il pas temps d'oser les filles, toutes les filles, et pas seulement celles qui s'enferment et que l'on enferme dans le cercle vicieux des attentes sociales ? »
Nelly Chabrol Gagne, Fille d'album. Les représentations du féminin dans l'album (L'atelier du poisson soluble)
Stéphane Moulain